Cómo usar un oxímetro de pulso

Contrólese el nivel de oxígeno y el pulso con este dispositivo.

¿Qué es un oxímetro de pulso?

Un oxímetro de pulso es un dispositivo pequeño, de unas pocas pulgadas de largo. Usted puede usarlo para medirse el oxígeno en sangre.

¿Cómo funciona un oxímetro de pulso?

La mayoría de los oxímetros de pulso están diseñados para engancharse en el dedo. El dispositivo emite un haz de luz que atraviesa la piel y rebota. Luego, “lee” esa luz para calcular la cantidad de oxígeno que hay en la sangre. También le indica la frecuencia cardíaca o el pulso.

¿Por qué es importante el nivel de oxígeno en sangre?

El cuerpo necesita oxígeno para vivir. Al respirar, los pulmones extraen el oxígeno del aire para llevarlo a la sangre. Luego, la sangre transporta ese oxígeno a todas las células del cuerpo. Se necesita un cierto nivel de oxígeno para estar saludable.

¿Qué significan los números?

  • En un oxímetro de pulso, el rango normal de oxígeno es del 95 al 100%. Cualquier valor por debajo del 89 al 90% es bajo. Un nivel bajo de oxígeno durante mucho tiempo puede afectar al corazón y al cerebro.
  • Es posible que las personas que no pueden obtener suficiente oxígeno por sí mismas necesiten oxígeno adicional. Sus médicos les harán utilizar un dispositivo para suministrarles oxígeno a través de una máscara o de tubos por la nariz.
  • El oxímetro de pulso puede ayudarles a saber si el oxígeno adicional está dando resultado.

Cuándo sería conveniente que usted se controle el nivel de oxígeno

Los siguientes son algunos ejemplos de cuándo se suele usar un oxímetro de pulso:

  • Cuando usted empieza a usar oxígeno en su casa por primera vez. Es posible que su médico quiera saber si le cambian los niveles de oxígeno durante el día.
  • Mientras usted hace ejercicio o después de hacerlo. Podría necesitar más oxígeno al moverse.
  • Si vuela o viaja a un lugar con grandes altitudes, donde el aire contiene menos oxígeno.

Cómo usar su oxímetro de pulso

La mayoría de los dispositivos traen instrucciones. Pero los siguientes son los pasos básicos:

  • Retire el oxímetro de pulso de la caja y colóquele las baterías.
  • Enganche el dispositivo en el dedo índice, mayor o anular.
  • Presione el botón que se encuentra en el dispositivo para encenderlo. Mantenga la mano quieta.
  • Registre el nivel de oxígeno en sangre, el pulso, la fecha y la actividad.

Consejos para obtener mejores resultados

Para obtener los mejores resultados con el oxímetro de pulso:

  • Relájese.
  • Asegúrese de tener la mano tibia.
  • Sostenga la mano por debajo del nivel del corazón.

Podría obtener malos resultados si tiene:

  • Las manos frías
  • Mala circulación sanguínea (la sangre no llega a todas las partes del cuerpo)
  • Piel más oscura
  • Piel gruesa
  • Esmalte de uñas oscuro, o uñas largas o postizas

También puede obtener malos resultados si fuma o consume tabaco.

¿Desea controlar si tiene COVID-19?

Algunas personas usan oxímetros de pulso para controlarse los niveles de oxígeno cuando creen que tienen COVID-19. Si usted cree que tiene COVID-19, llame a su médico.

También puede consultar a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Tienen la lista más actualizada de síntomas e indicaciones sobre cómo realizarse pruebas y recibir atención.

Sources:

El contenido de este documento se proporciona únicamente con fines informativos y no pretende ser asesoramiento médico ni reemplazar la atención de la salud profesional. Para sus necesidades específicas, usted deberá consultar al profesional de atención de la salud que corresponda.